Ektelion’s Backlog Ep. 005 – Ryse: Son of Rome

Το Ryse: Son of Rome κυκλοφόρησε το 2013 και αποτελεί την τελευταία ΑΑΑ παραγωγή της Crytek, η οποία μάλιστα συνδέθηκε με την κυκλοφορία του XBOX ONE υπό τη μορφή του “κράχτη”. Η αποδοχή του παιχνιδιού από το κοινό θα μπορούσε να αποτελέσει case study για την επιρροή των προσδοκιών (hype) στο πώς αντιλαμβανόμαστε την αξία ενός προϊόντος. Η λαϊκή ετυμηγορία για το Ryse βγήκε σχεδόν αμέσως μετά την κυκλοφορία του, με τον χαρακτηρισμό “μέτριο” να είναι από τους πιο ήπιους που ακούστηκαν και γράφτηκαν. Και αν κρίνουμε το παιχνίδι ως system seller, τότε κοινό και κριτικοί μάλλον είχαν δίκιο.

Σχεδόν τέσσερα χρόνια μετά την κυκλοφορία του, ο πάλαι ποτέ “λόγος για να αγοράσεις XBOX ONE” δόθηκε δωρεάν στους συνδρομητές του XBOX Live. Έπαιξα λίγο το παιχνίδι σε XBOX ONE φίλου και ψάρωσα. Το είχα δοκιμάσει και παλιότερα σε PC, αλλά το είχα παρατήσει αρκετά πριν τη μέση. Ξαναπαίζοντάς το ομολογώ ότι ψάρωσα, οπότε αποφάσισα να δώσω τα 4,5 ευρώ που ειδάλλως θα ξόδευα για έναν καφέ στην παραλία για να το αποκτήσω στο Steam. Τελικά τον ήπια κι εκείνον τον καφέ, αλλά αυτό είναι άλλη υπόθεση. Αυτό που έχει σημασία είναι ότι πλέον μπόρεσα να το παίξω απαλλαγμένος από προκαταλήψεις που δεν έχουν να κάνουν με αυτό καθεαυτό το παιχνίδι, οπότε το αντιμετώπισα ως αυτό που ουσιαστικά είναι: ένα απλό, καλό beat ’em up. Αν θέλετε να δείτε μια αναλυτική παρουσίαση του παιχνιδιού η οποία (ελπίζω) να σας βοηθήσει να καταλήξετε στο αν θα θέλατε κι εσείς να του δώσετε μια δεύτερη ευκαιρία, δείτε το βίντεο.

Ektelion’s Backlog Ep. 004 – Syberia 2

Κατά κανόνα, τα βιντεοπαιχνίδια ακολουθούν τη δομή των κινηματογραφικών ταινιών. Αυτό έχει αλλάξει κάπως τελευταία με τη μόδα του episodic format, αλλά στις αρχές του αιώνα μας αποτελούσε απαράβατο κανόνα. Η διλογία Syberia είναι η μόνη εξαίρεση αυτού του κανόνα ή τέλος πάντων η μόνη που μου έρχεται τη στιγμή που γράφω αυτές τις γραμμές. Στο τέλος του πρώτου παιχνιδιού η Kate ολοκλήρωσε μεν την αποστολή της, αλλά ταυτόχρονα έλαβε και μία σημαντική απόφαση η οποία την τοποθέτησε σε εντελώς καινούργιες ράγες. Συμπερασματικά, το πρώτο Syberia μόνο ολοκληρωμένη ιστορία δεν το λες.

Το δεύτερο παιχνίδι της σειράς κυκλοφόρησε δύο χρόνια μετά, το 2004. Όπως θα καταλάβατε από αυτά που γράφω παρακάτω, δεν πρόκειται για sequel, αλλά για το δεύτερο μισό της ίδιας ιστορίας. Αυτό φυσικά εμπεριέχει κάποια προβλήματα. Φανταστείτε να πηγαίνατε να δείτε μία ταινία και το διάλειμμα να διαρκούσε δύο χρόνια και θα καταλάβετε τι εννοώ. Συνεπώς, η κριτική του Syberia 2 είναι τόσο δύσκολη όσο θα ήταν και η κριτική του δεύτερου μόνο μισού μίας οποιασδήποτε ταινίας. Παρόλα αυτά, ελπίζω το βίντεο που ετοίμασα για αυτό να σας κατατοπίσει. Εγώ πάντως πλέον νιώθω πανέτοιμος να υποδεχτώ το τρίτο μέρος της σειράς!

Ektelion’s Backlog Ep. 003 – Syberia

Για τον γράφοντα, τα βιντεοπαιχνίδια είναι το απόλυτο storytelling μέσο. Πολλοί αγνοούν ή σνομπάρουν αυτή τους τη διάσταση, πιθανά λόγω των ταπεινών απαρχών τους. Ποιος θα περίμενε άλλωστε ότι από δύο ορθογώνια κι ένα τετραγωνάκι θα καταλήγαμε σε παιχνίδια που βάζουν τα γυαλιά ακόμη και στις πιο ακριβές χολιγουντιανές παραγωγές;

Παρότι σε γενικές γραμμές τα διάφορα είδη των βιντεοπαιχνιδιών έχουν ενοποιηθεί, αν πεις σε έναν gamer “storytelling”, θα σου πει “adventure”. Τα adventures, παρά τον ξεπεσμό του είδους, παραμένουν το είδος που προτιμούν όσοι δημιουργοί βιντεοπαιχνιδιών θέλουν κατά κύριο λόγο να πουν μια ιστορία. Η πρόταση αυτή σηκώνει πολλή επεξήγηση και αποσαφήνιση, οπότε ας σταματήσουμε εδώ τα γενικόλογα κι ας μιλήσουμε για το αντικείμενο του τρίτου επεισοδίου του Ektelion’s Backlog.

Θα μπορούσε να πει κανείς ότι το Syberia αποτελεί μαζί με το Longest Journey τον πιο αξιόλογο εκπρόσωπο του είδους των adventures για τις αρχές του αιώνα μας (ναι, ξέρω ότι το Longest Journey κυκλοφόρησε το ’99, αλλά θα μου επιτρέψετε να το σπρώξω έναν μήνα πιο μπροστά, στον 21ο αιώνα). Το δημιούργημα του Benoit Sokal έτυχε αποθεωτικής αποδοχής από κοινό και κριτικούς, κυρίως για δύο λόγους: Τα εκπληκτικά γραφικά του (από την εικαστική, όχι την τεχνική πλευρά) και το πρωτότυπο και συγκινητικό του σενάριο. Δεν θα επεκταθώ εδώ, άλλωστε αυτός είναι ο σκοπός του βίντεο (εν μέρει). Θα αναφέρω μόνο ότι τυπικά το Syberia δεν συμπεριλαμβανόταν στο backlog μου, αφού είχα τερματίσει και τα δύο παιχνίδια της σειράς όταν είχαν πρωτοκυκλοφορήσει. Η επικείμενη κυκλοφορία του τρίτου μέρους όμως, πάλι με τους ίδιους συντελεστές (σενάριο Benoit Sokal, Sharon Mann στον ρόλο της Kate), τα ξανάβαλε και τα δύο στη λίστα, αφού ήθελα να τα έχω “φρέσκα” πριν παίξω το τρίτο. Επί τη ευκαιρία λοιπόν, αποφάσισα να φτιάξω κι ένα βίντεο – ανακεφαλαίωση για όσους ενδεχομένως δεν έχουν κουράγιο/χρόνο να παίξουν ξανά τα παιχνίδια ή για όσους δεν τα έχουν παίξει ποτέ, αλλά τους φαίνονται πολύ “παλιακά” πια και θα προτιμούσαν να ασχοληθούν κατευθείαν με το τρίτο μέρος της σειράς (όποια λογική κι αν έχει αυτό).

Το βίντεο που θα παρακολουθήσετε αποτελείται από δύο μέρη: Την παρουσίαση (review) του Syberia, και την ανακεφαλαίωση της πλοκής του (υπάρχουν time stamps στην περιγραφή του βίντεο στο YouTube για την ευκολία σας). Τη στιγμή που γράφονται αυτές οι γραμμές έχω μόλις ξεκινήσει το δεύτερο μέρος, για το οποίο θα ανεβάσω επίσης μία ανακεφαλαίωση, όταν το τελειώσω με το καλό. Μείνετε συντονισμένοι!

Ektelion’s Backlog Ep. 002 – Tiberian Sun Part 2

Στο πρώτο μέρος της ενδελεχούς παρουσίασής μου του θρυλικού RTS “Command & Conquer: Tiberian Sun” είδαμε τις πρώτες 9 αποστολές. Στο δεύτερο μέρος παρουσιάζω τις υπόλοιπες 9 αποστολές, οι οποίες είναι – φυσικά – πολύ πιο δύσκολες, αλλά και πολύ πιο συναρπαστικές. Ομολογώ ότι αν μπορούσα να γυρίσω τον χρόνο πίσω θα προτιμούσα να έφτιαχνα ένα πολύ πιο περιληπτικό βίντεο με κάποια highlights, παρά τα 50 λεπτά λεπτομερούς ανάλυσης κάθε αποστολής που κατέληξα να φτιάξω τελικά. Άλλωστε αυτή είναι και η λογική αυτής της σειράς, δηλαδή να αποτείνω έναν φόρο τιμής στα παιχνίδια μέσης ηλικίας (σε σχέση με αυτά των retro reviews) με τα οποία έχω απωθημένο. Όταν, όμως, έχεις καταλήξει να έχεις γράψει 22 σελίδες αφήγησης, τότε δεν υπάρχει γυρισμός!

Για τη συγκεκριμένη παρουσίαση κατέγραψα 25 ώρες και 37 λεπτά βίντεο, συνολικού μεγέθους 53,7GB. Δεν μετάνιωσα ούτε δευτερόλεπτο, αφού το παιχνίδι είναι τρομερά συναρπαστικό και κράτησε αμείωτο το ενδιαφέρον μου από την πρώτη μέχρι και την τελευταία του πίστα. Τα γραφικά του παραμένουν αξιοπρεπέστατα ακόμη και σήμερα (για τα γούστα μου), ενώ χάρη στο superpatch μπορείτε να τα τουικάρετε επιπλέον και να επιλέξετε ό,τι ανάλυση θέλετε. Αν θέλετε να καταλάβετε γιατί τα RTS ήταν ίσως το δημοφιλέστερο είδος βιντεοπαιχνιδιών των αρχών του 21ου αιώνα, τότε σας προτείνω ανεπιφύλακτα να δοκιμάσετε το Tiberian Sun!

Ektelion’s Backlog Ep. 001 – Tiberian Sun Part 1

Στην εποχή μας τα πάντα είναι “περισσότερα”. Περισσότερες πληροφορίες, περισσότερες επιλογές, περισσότερα ερεθίσματα, και – φυσικά – περισσότερα βιντεοπαιχνίδια. Όπως, όμως, πολλά από αυτά τα “περισσότερα” δεν είναι παρά πλασματικές ανάγκες ή απλά άχρηστα, το ίδιο ισχύει και για τα βιντεοπαιχνίδια. Από τη ν-οστή συνέχεια ενός επιτυχημένου – αλλά κουρασμένου – AAA franchise έως τον δήθεν ψαρωτικό indie τίτλο, που στην πραγματικότητα δεν αποτελεί παρά μία ακόμη από τις χιλιάδες παραλλαγές του ίδιου concept, καταλήγουμε σε μία ψευδαίσθηση πληθώρας επιλογών, με τις ψηφιακές (αλλά και υλικές) βιβλιοθήκες μας να γεμίζουν ουσιαστικά με το ίδιο παιχνίδι, απλά με διαφορετικό όνομα, με πολλά από αυτά να μαζεύουν σκόνη είτε στο Steam, είτε στο Origin, είτε στο ράφι μας, αποτελώντας το λεγόμενο “backlog” που δείχνει να μεγαλώνει όλο και πιο πολύ για την πλειοψηφία των gamers, όσο ελεύθερο χρόνο κι αν έχουν αυτοί στη διάθεσή τους.

Το παιχνίδι με το οποίο αποφάσισα να ξεκινήσω την εξερεύνησή μου του προσωπικού μου backlog δεν ανήκει στις προαναφερθείσες κατηγορίες, αφού όταν κυκλοφόρησε, η βιομηχανία των βιντεοπαιχνιδιών δεν είχε προλάβει να κορεστεί, ενώ το ίδιο το gaming αποτελούσε ακόμη ασχολία μιας αρκετά κλειστής κοινότητας, με την είσοδό του στο mainstream να σημειώνεται μόλις λίγα χρόνια αργότερα. Είναι, απλά, το πρώτο παιχνίδι που αγόρασα και δεν τερμάτισα ποτέ.